Provence

La fabuleuse histoire du savon de Marseille

Interview de Julie Bousquet-Fabre, Directrice Déléguée et arrière-petite-fille de Marius Fabre

Quelle est l’histoire du savon à Salon-de-Provence et de la savonnerie Fabre ?

L’histoire du savon en Provence est vieille de plusieurs siècles et connaît un essor formidable à Salon à la fin du XIXe-début XXe. Salon-de-Provence est alors le 2ème pôle de production de savon de Marseille après Marseille, avec une quinzaine de savonneries. L’histoire de la savonnerie Fabre remonte à cet âge d’or. Mon arrière grand-père Marius Fabre crée en 1900 sa propre savonnerie dans un hangar au fond de son jardin. Il s’agit d’une production artisanale qui prend de l’ampleur puisqu’en 1927 il rachète une ancienne savonnerie, construite en 1887, où nous sommes toujours installés.

Comment se perpétue la tradition ?

La savonnerie Fabre fête cette année ses 115 ans et le savon de Marseille y est toujours fabriqué selon les mêmes procédés. Nous utilisons toujours les mêmes chaudrons de 5 mètre de haut qui permettent de fabriquer chacun 40 tonnes de savon. On y fait bouillir pendant plusieurs jours un mélange d’huiles végétales et de lessive de soude, avec plusieurs lavages durant la cuisson. La pâte obtenue est ensuite coulée et séchée à même le sol. Puis intervient la découpe, le moulage en machine ou le marquage à la main, avant la dernière étape de séchage sur des canisses. C’est ainsi que l’on obtient un savon particulièrement pur, doté de vertus exceptionnelles pour la peau et l’environnement.

Que découvre-t-on en visitant la savonnerie Fabre et le musée du Savon ?

On se promène dans un bâtiment ancien et l’on circule librement dans les différents ateliers où les savonniers sont au travail. Pour prolonger cette expérience unique, nous avons créé au cœur de la savonnerie un espace musée où sont exposés des outils anciens, des vieux moules et tampons, des affiches provenant de nos archives ainsi que des panneaux explicatifs retraçant l’histoire du savon de Marseille à Salon-de-Provence et de notre maison. Enfin à la boutique, on retrouve bien sûr la gamme complète de nos produits.

© Jennifer Hubert/ Flickr © Catherine Hala/ Flickr © Daniel70mi/ Flickr

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© Photo de couverture: Jeanette/Flickr

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